1936年暮冬的一个清晨,韩美林降生在济南皇亲巷一栋败落的老屋里。家境贫寒,两岁时父亲又病逝,童年的韩美林是与奶奶、妈妈和两位兄弟躲在破草房里相依为命的。贫穷困苦是压没天才的磐石,也是磨砺意志的砥石。母亲有见识,知道读书的孩子才会有前程,拿出好不容易积攒的一块银元将五岁的韩美林送进私塾。因着这个机缘,一个懵懂的孩子渐渐显出了他的艺术天分,如饥似渴地学习书法、篆刻、绘画……1949年仲秋,济南解放,十三岁的韩美林参军当了通讯兵,极富艺术敏感力的他经常跑去雕塑艺术组学习。一年后,韩美林转业到济南市话剧团。十五岁,韩美林转而执教,在美术教学和创作中连创佳绩,出版了《绘画基础知识》。1955年,仅读了三个月初中的韩美林通过努力,短时间连跳三级,顺利考入中央美术学院。因为用功过度,考试以后韩美林的眼睛竟假盲了八天。1960年夏,韩美林大学毕业,由于绘画、设计成绩显着,被安排留校任教。